Positieve opvatting van veroudering biedt flinke levenswinst

Ouderen met een positieve opvatting over het verouderingsproces hebben een veel betere levensverwachting dan minder positieve ouderen. Dit blijkt uit een onderzoek waarbij van 660 geënquêteerde 50-plussers na 23 jaar werd gekeken wie er nog in leven was. De mensen die indertijd te kennen hadden gegeven positieve verwachtingen te hebben van het ouder worden bleken gemiddeld 7,6 jaar langer te hebben geleefd dan mensen met een minder positieve verwachting. Oók na correctie voor functionele gezondheid, sekse, ouderdom, sociaal-economische status en eenzaamheid bleef de levenswinst bij een positief ouderdomsopvatting bijna net zo hoog (Journal of Personality and Social Psychology, augustus).

Dat gedachten over ouder worden (tijdelijke) lichamelijke effecten kunnen hebben was al wel bekend uit testen waarbij ouderen onbewust werden geconfronteerd met stereotypen van ouder worden zoals die met korte flitsen op een computerscherm werden getoond. ‘Geflitste’ ouderen hadden daarna bij testjes een veel hogere hartslag en bloeddruk dan andere ouderen. Ook is bekend dat ernstig zieken hun overleving kunnen rekken tot na belangrijke familiefeesten en dergelijke. Een andere aanwijzing voor het belang van de levenswil is dat na de dood van een huwelijkspartner de overlevende binnen een half jaar vaker dan gemiddeld sterft.

Maar dat het effect van een positieve opvatting van ouderdom ruim zeven extra levensjaren opleverde verraste de onderzoekers (van Yale en de University of Miami) zeer. Allerlei andere bekende overlevingsfactoren leiden namelijk tot heel wat minder extra jaren. Lage bloeddruk of cholesterolgehalte bieden gemiddeld zo’n 4 jaar extra. Niet-roken, lichaamsbeweging en laag lichaamsgewicht geven zo’n 1 tot 3 jaar extra. De onderzoekers laten zich dan ook bitter uit over de onverschilligheid die in de maatschappij bestaat over negatieve stereotypen van ouderdom. Want zij menen dat die negatieve beelden de levenswil van ouderen aantasten en hen zo tot een onnodig vroege dood brengen. Ouderen met een positieve inslag (waar die dan ook vandaan mag komen) zijn relatief immuun voor die negatieve stereotype, aldus de verklaring van de onderzoekers. Zij laten zich niet uit over de mogelijkheid van een direct fysiologisch effect van de optimistische kijk op ouder worden.

De opvatting over ouder worden werd vastgesteld bij een enquête in 1975 waarbij 660 vijftigplussers (de oudste was 94) moesten aangeven in hoeverre zij het eens waren met de stellingen: ‘Dingen gaan steeds slechter nu ik ouder word’, ‘Ik heb net zoveel energie als vorig jaar’, ‘Als je ouder wordt, ben je minder nuttig’, ‘Ik ben net zo gelukkig als toen ik jong was’ en ‘Nu ik ouder word gaan de dingen beter/slechter/net zo goed als ik verwachtte.” Voor iedere vraag die positief werd beantwoord, bleek het sterfterisico met 13 procent te dalen. Na 23 jaar waren 619 van de deelnemers overleden.

(HENDRIK SPIERING)

Bron: NRC, 10-08-2002

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Download poster

Citaten

  • "Es ist schwieriger, eine vorgefaßte Meinung zu zertrümmern als ein Atom."
    (Het is moeilijker een vooroordeel aan flarden te schieten dan een atoom.)
    Albert Einstein

  • "Als je alles zou laten dat slecht is voor je gezondheid, dan ging je kapot"
    Anonieme arts

  • "The effects of other people smoking in my presence is so small it doesn't worry me."
    Sir Richard Doll, 2001

  • "Een leugen wordt de waarheid als hij maar vaak genoeg wordt herhaald"
    Joseph Goebbels, Minister van Propaganda, Nazi Duitsland


  • "First they ignore you, then they laugh at you, then they fight you, then you win."
    Mahatma Gandhi

  • "There''s no such thing as perfect air. If there was, God wouldn''t have put bristles in our noses"
    Coun. Bill Clement

  • "Better a smoking freedom than a non-smoking tyranny"
    Antonio Martino, Italiaanse Minister van Defensie

  • "If smoking cigars is not permitted in heaven, I won't go."
    Mark Twain

  • I've alllllllways said that asking smokers "do you want to quit?" and reporting the results of that question, as is, is horribly misleading. It's a TWO part question. After asking if one wants to quit it must be followed up with "Why?" Ask why and the majority of the answers will be "because I'm supposed to" (victims of guilt and propaganda), not "because I want to."
    Audrey Silk, NYCCLASH