Opgejaagde rokers in Land of the Free

In het tweede verhaal in het Financieele Dagblad staat de situatie in de Verenigde Staten centraal. Rokers en niet-rokers uit Californië, New York en Delaware komen aan het woord.

‘Dit gaat te ver. We worden vervolgd’, zegt Jean-Louis Atlan. De fotograaf van Paris Match woont al jaren in de VS en kent het land van haver tot gort. Maar het wordt hem nu te gortig. Zijn stamkroeg in New York, de bar van Hotel Gramercy Park, op de hoek van de 21ste straat en Lexington Avenue staat droog.


Tenminste, zo voelt het. De drank vloeit nog rijkelijk, maar de nicotinetoevoer is gestopt en dat is dodelijk voor de ambiance. ‘Het lijkt wel de drooglegging in de jaren twintig. Maar het zal net zo min lukken om mensen van de tabak af te krijgen als van de alcohol.’


Sinds 30 maart heeft New York zich geschaard in het groeiende rijtje van Amerikaanse staten en steden met een absoluut rookverbod op de werkplek.


Aangezien sommige mensen hun brood verdienen achter de tapkast, geldt het verbod ook in cafés, bars en restaurants. Burgemeester Mike Bloomberg handhaaft de wet met de onverbiddelijkheid van een voormalige sigarenliefhebber. ‘Nul-tolerantie’, snuift Allan verontwaardigd, terwijl hij tussen twee drankjes door buiten op de tochtige stoep een sigaretje tussen zijn lippen steekt. ‘Je weet hoe die Amerikanen zijn. Ze volgen keurig de regels. Moeten ze eens in een Latijns land proberen.’


Het leidt tot bizarre situaties. Vlak bij het Gramercy zit de Cigar Lounge, een luxueuze suite waar de echte aficionado volgens de regelen der kunst de brand kon steken in een goede havanna. Er hangen nu bordjes dat er niet mag worden gerookt. De formule lijkt geen lang leven beschoren.


De rookloosheid van het Newyorkse uitgaansleven trekt in binnen- en buitenland fors de aandacht. Maar zoals vaker zette Californië de trend. In cafés daar mag al sinds 1998 niet meer worden gerookt. Het milde klimaat maakt het straffe regime echter draaglijker. Rokers kunnen vaak uitwijken naar terrassen. Wie net in een veelbelovend gesprek is geraakt, hoeft niet bang te zijn dat een voorstel om even naar buiten te stappen tot fatale afkoeling zal leiden.


Bareigenaren in het dichtbevolkte New York vrezen echter oorlog met de buren als de temperaturen deze zomer stijgen tot boven de 35 graden. ‘Opgepast voor dame met emmer water’, waarschuwt een bord in de Blue Gold Bar in de East Village. In veel etablissementen zou de omzet met 40% zijn gedaald. Rookzuchtige Newyorkers laten hun gebruikelijke dédain voor oorden als Hoboken varen. In New Jersey mag ‘het’ nog wel.


Vince Wilimore van het Nationale Centrum voor Tabaksvrije Kinderen verwacht dat dit niet lang meer zal duren. De anti meerookbeweging ziet de doorbraak it New York als een teken dat de balans nu definitief in haar richting doorslaat. Vorig jaar hadden Maine, Vermont, Connecticut en het piepkleine Delaware zich al bij Califomië gevoegd. In 250 gemeenten, waaronder grote steden als Boston en Dallas, is de horeca nu 100% rookvrij.


Volgens Willmore leert de ervaring in Californië dat omzetverlies zich weer snel herstelt. Sommige uitgaansgelegenheden trekken zelfs meer bezoekers. De horeca in New York bedient zich van een rookgordijn om personeel te ontslaan dat door de crisis toch al op de schopstoel zat.


Claire LeGoc, verstokt roker in het rookvrije Bethesda, die nu nog kan uitwijken naar Washington, denkt dat de horeca wel degelijk het gelag betaalt voor de ‘bizarre’ wetgeving. Rokers zijn uitgaanstypes, die gemiddeld veel meer verteren. Dat wordt beaamd door Kelly Brown, een bardame in Clayton, Delaware. Op het raam van haar café, Coach House, zit een grote sticker: Land of the Free, except Delaware. Brown bediende gepensioneerden en arbeiders die na hun werk een paar biertjes pakken, ‘gewone werkende mensen, die de ene sigaret met de andere aansteken’.


Maar het lokaal ligt op twee minuten van de grens met Pennsylvania, nog altijd een paradijs voor rokers. Dinsdag om vier uur, happy hour, is er geen levende ziel te bekennen. De kastelein heeft hemel en aarde bewogen om het bestaan te rekken als ‘smokeasy’, een halfillegale rokersclub. De politie was onvermurwbaar. Denkend aan de rekeningen thuis en haar drie kinderen doet Brown iets wat ze nooit had verwacht: bidden voor een rookverbod in Pennsylvania. ‘En dan te bedenken dat ik zelf nooit heb gerookt.’


Rik Winkel


Bron: Financieele Dagblad

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Download poster

Citaten

  • "Es ist schwieriger, eine vorgefaßte Meinung zu zertrümmern als ein Atom."
    (Het is moeilijker een vooroordeel aan flarden te schieten dan een atoom.)
    Albert Einstein

  • "Als je alles zou laten dat slecht is voor je gezondheid, dan ging je kapot"
    Anonieme arts

  • "The effects of other people smoking in my presence is so small it doesn't worry me."
    Sir Richard Doll, 2001

  • "Een leugen wordt de waarheid als hij maar vaak genoeg wordt herhaald"
    Joseph Goebbels, Minister van Propaganda, Nazi Duitsland


  • "First they ignore you, then they laugh at you, then they fight you, then you win."
    Mahatma Gandhi

  • "There''s no such thing as perfect air. If there was, God wouldn''t have put bristles in our noses"
    Coun. Bill Clement

  • "Better a smoking freedom than a non-smoking tyranny"
    Antonio Martino, Italiaanse Minister van Defensie

  • "If smoking cigars is not permitted in heaven, I won't go."
    Mark Twain

  • I've alllllllways said that asking smokers "do you want to quit?" and reporting the results of that question, as is, is horribly misleading. It's a TWO part question. After asking if one wants to quit it must be followed up with "Why?" Ask why and the majority of the answers will be "because I'm supposed to" (victims of guilt and propaganda), not "because I want to."
    Audrey Silk, NYCCLASH